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Las desgarradoras imágenes de los incendios en Australia

Miles de hectáreas quedaron arrasadas por la feroz acción del fuego. Casas devoradas, animales muertos y una zona que llevará décadas o nunca volverá a recuperarse forman parte del triste paisaje diario.

Las imágenes son tristes, desesperantes y el día después será peor. Los incendios forestales mataron a más de 1.000 millones de animales en toda Australia, incluidos más de 800 millones de ejemplares en el estado de Nueva Gales del Sur, el más afectado por las llamas, según las estimaciones de un experto académico de la Universidad de Sídney, el profesor Chris Dickman.

Hace varias semanas, el profesor de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Sídney ofreció una primera estimación de las consecuencias de los incendios forestales y habló de al menos 480 millones de animales muertos.

Teniendo en cuenta que los incendios continúan en Australia, especialmente en el estado de Nueva Gales del Sur, el profesor universitario revisó su estimación hasta situarla en más de 1.000 millones de ejemplares muertos, incluidas especies tan características de Australia como los koalas y los canguros.

"Creo que no hay nada igual que se pueda comparar con la devastación que está habiendo en una zona tan amplia de forma tan rápida. Es un acontecimiento monstruoso en términos de geografía y de número de animales afectados", afirmó el profesor universitario, en declaraciones a la cadena de radio estadounidense NPR.

"Sabemos que la biodiversidad australiana ha estado rebajándose durante las últimas décadas y es probablemente bien conocido que Australia tiene el mayor índice de extinción de mamíferos. Hechos como estos pueden acelerar el proceso de extinción para otras especies. Es un momento muy triste", ha afirmado.

El experto académico ha advertido de que Australia está sufriendo claramente "los efectos del cambio climático". "A veces se dice que Australia es el canario en la mina de carbón con los efectos del cambio climático siendo los más graves y los más tempranos. Estamos probablemente viendo lo que puede ser el cambio climático en otras partes del mundo con las primeras fases de este proceso en Australia", explicó.

El profesor de Ciencias de la Universidad de Sídney dijo que los animales que lograron sobrevivir a la ola de incendios forestales lo hicieron huyendo o metiéndose bajo tierra y avisó de que volverán a aparecer en zonas en las que ahora no hay recursos para que se alimenten.

La estimación de animales muertos incluye los mamíferos, excluyendo a los murciélagos, las aves y los reptiles, aunque sin contabilizar a ranas, insectos y otros invertebrados.

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