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La Tierra y el lado oculto de la Luna, en una espectacular foto

La obtuvo un satélite de China. Además, la NASA logró fotografiar por primera vez a la sonda asitática que hizo historia el mes pasado.

Una cámara a bordo del satélite chino Longjang-2 logró tomar una espectacular imagen que brinda dos novedosos aportes: revelar más detalles la cara oculta de la Luna y mostrar -al mismo tiempo- cómo se ve el planeta Tierra cuando no es el protagonista y sale en segundo plano. Y otro satélite, esta vez de la NASA, logró fotografiar al gran protagonista del mal llamado lado oscuro: el robot chino que aterrizó allí el mes pasado.

La instantánea de la Tierra y la Luna fue tomada con una cámara conectada a un transceptor de radioaficionado a bordo del satélite chino Longjiang 2 --actualmente en órbita alrededor de la Luna-- y luego transmitida a la Tierra, donde fue recibida con el radiotelescopio Dwingeloo, en Países Bajos.

Según un comunicado de este observatorio, esta imagen representa la culminación de varias sesiones de observación en los últimos meses en las que se usó el telescopio Dwingeloo en colaboración con el equipo chino de la Universidad de Tecnología de Harbin, fabricante del transceptor de radio a bordo del Longjiang-2, y radioaficionados por todo el mundo.

El transceptor a bordo del Longjiang-2 fue diseñado para permitir a los radioaficionados transmitir telemetría de enlace descendente y retransmitir mensajes a través de un satélite en órbita lunar, así como ordenar que tome imágenes de enlace descendente. En eso tuvo éxito, ya que muchos radioaficionados recibieron telemetría y datos de imagen.

La Luna, otra vez objeto de la exploración espacial (NASA/JPL)

El satélite Longjiang-2 entró en la órbita de la Luna en junio de 2018 y se lanzó junto con la sonda de comunicaciones Queqiao de China, que fundamental para el reciente aterrizaje lunar Chang'e-4 del país. En enero, la sonda Chang'e-4 aterrizó con éxito en el lado opuesto de la Luna. Sin embargo, necesita que el satélite Queqiao esté ubicado en una posición estable cerca de la Luna, donde envía señales de radio tanto desde Longjiang-2 como desde Chang'e-4 a la Tierra.

El robot Yutu-2 es el elemento clave de la misión, que China logró aterrizar el 3 de enero en una misión histórica. El rover ya está explorando la superficie lunar, donde además los chinos consiguieron otro hito: hacer que brote una planta.

El rover chino que ya recorre el lado oculto de la Luna (AFP)

Chang'e-4 aterrizó en el suelo del cráter Von Kármán de la Luna, de 186 kilómetros de diámetro. Cuatro semanas después, otra sonda, pero esta vez de la NASA, logró fotografiarlo. El orbitador Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la agencia estadounidense se acercó al cráter desde el este, giró 70 grados hacia el oeste y tomó una espectacular vista mirando hacia el oeste.

El orbitador LRO de la NASA localizó al módulo chino Chang'e 4, primera misión en llegar al suelo en la cara oculta de la Luna (DPA)

Debido a que la LRO estaba a 330 kilómetros al este del lugar de aterrizaje, el módulo chino apenas representa unos dos píxeles de ancho (el punto brillante entre las dos flechas), y el pequeño rover no es detectable. La enorme cadena montañosa en el fondo es la pared oeste del cráter Von Kármán, que se eleva a más de 3.000 metros sobre el suelo, informa la NASA.

El pequeño punto entre las dos flechas es Chang'e 4, la misión china en el lado oculto de la luna (LRO/NASA)

Fuente: Agencias

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